Akooaba! Σημαίνει «Καλώς ήρθες»! Akooaba! It means “Welcome” – Orhodox Church in Ghana !


Με την Χάρι του Θεού και την ευλογία του Μακαριωτάτου Πατριάρχη Αλεξανδρείας κ. Θεοδώρου, έφτασα στις 13 Ιανουαρίου, στην πρωτεύουσα της Γκάνας και έδρα της νέας μου Μητρόπολης μετά από μεγάλο ταξίδι, που ξεκίνησα από την Αθήνα για να φτάσω στις δυτικοαφρικανικές ακτές του Ατλαντικού Ωκεανού. Φεύγοντας από μια παγωμένη Αθήνα και βγαίνοντας από το αεροπλάνο, σε υποδέχεται μια μεσημεριανή ζέστη 33°C και υγρασία 90% και αμέσως καταλαβαίνεις πως είσαι κάπου αλλού.

GH2

Με την πρώτη σου επαφή με τους ανθρώπους αντιλαμβάνεσαι ότι είναι αξιοπρεπείς και ειρηνικοί από τη φύση τους, κάτι που το βλέπεις και στο βλέμμα τους. Αγαπούν τους ξένους και η πρώτη τους κουβέντα είναι Akooaba! Καλώς ήρθες! Παντού άνθρωποι που εργάζονται. Δεν παρατήρησα κανένα ζητιάνο στα φανάρια, στις διασταυρώσεις των δρόμων, πουθενά. Κάτι που επιβεβαίωσα και τις επόμενες ημέρες. Από νωρίς το πρωί όλοι τρέχουν για τη δουλειά, ίσως γι’ αυτό χαρακτηρίζεται ως μία από τις πιο ταχέως αναπτυσσόμενες χώρες της Αφρικής.

Φθάνοντας στο ιεραποστολικό μας κέντρο οπού είναι και η Μητρόπολη και ο καθεδρικός ναός της Μεταμορφώσεως, αμέσως διαπιστώνω πως έχουν προηγηθεί προ εμού άνθρωποι που έχουν εργαστεί πολύ εδώ και βρίσκω εγώ αυτή την οργανωμένη μονάδα Ιεραποστολής. Ακολουθεί η προσκύνηση στο ναό και μια μικρή ξενάγηση στο χώρο και η τακτοποίηση μου στο χώρο της μητρόπολης, που από την πρώτη όψη του κτηρίου φαίνεται ότι κτίστηκε για κλινική και όχι για σπίτι προς κατοίκηση. Οι πρώτες μου έννοιες είναι πώς να τακτοποιηθώ στο χώρο μου και να το διαμορφώσω σύμφωνα με τις δικές μου ανάγκες και το καθημερινό μου πρόγραμμα ζωής.

Τη δεύτερη μέρα ακολούθησε ένας σχεδιασμός των πρώτων μας κινήσεων: της ιερατικής σύναξης, ώστε να γνωριστώ με τους άμεσους συνεργάτες μου και να με γνωρίσουν και αυτοί, της συνάντησης με τους κύκλους της νεολαίας και του προγραμματισμού της ενθρονίσεως. Τηλέφωνα, ενημερώσεις και πολλές διαδικαστικές υποθέσεις, άδεια παραμονής, γραμμή τηλεφώνου και κάποιες πρώτες ανάγκες. Τέλος, σημαντική μας προτεραιότητα ήταν και η ετοιμασία και ενημέρωση για την ετήσια συνάντηση των Ορθοδόξων κοινοτήτων στο τέλος του μηνός Ιανουαρίου. Η συνάντηση αυτή πρόκειται για ένα τετραήμερο πρόγραμμα, κατά το οποίο οι Ορθόδοξοι από όλη την Γκάνα ταξιδεύουν στο χωριό Fomena, οπού έχουμε ένα μεγάλο οικόπεδο της Εκκλησίας με τo ναό του Ευαγγελισμού και ο χώρος είναι διαμορφωμένος ως μια κατασκήνωση με τα δεδομένα της Ελλάδος. Εκεί μαζεύονται όλοι οι Ορθόδοξοι όλων των ηλικιών με ένα πρόγραμμα λατρευτικό, ομιλίες, βραδινές προσευχές. Κάθε ομάδα παρουσιάζει κάποιο πρόγραμμα, μουσικό ή χορευτικό. Η νεολαία και τα μικρά παιδιά, όλοι έχουν κάποια συμμετοχή. Βεβαίως, παρίστανται όλοι οι κληρικοί της Μητροπόλεως. Εν γένει αυτό βοηθάει στη σύσφιξη των σχέσεων των Ορθοδόξων κοινοτήτων και δη μεταξύ τους γύρω από την λατρευτική ζωή και την πνευματική τροφή, που προσφέρει η Εκκλησία και εκείνοι την έχουν τόση ανάγκη.

Και δεν μπορώ να σας κρύψω την ικανοποίηση και την χαρά που αισθάνθηκα βλέποντας την ευλάβεια και την αφοσίωση και την μεγάλη πίστη που έχουν. Ίσως δεν είναι τυχαίο αυτό που βλέπουμε παντού στην Γκάνα: Gye Nyame, “τίποτα εκτός από τον Θεό”, σύμβολο της υπεροχής του Θεού. Αυτό το μοναδικό και όμορφο σύμβολο βρίσκεται παντού στην Γκάνα. Είναι το πιο δημοφιλές διακοσμητικό, δηλώνει το βαθιά θρησκευτικό χαρακτήρα των ανθρώπων στην Γκάνα. Gye Nyame, “τίποτα εκτός από τον Θεό”.

Και τότε δόξασα το Θεό για το έργο της Ιεραποστολής, επειδή επιτελείται με συστηματικότητα και για πολλά χρόνια από όλους τους προκατόχους μου και είναι αναγκαία η συνέχιση αυτής της προσπάθειας, όταν βλέπεις τέτοιους καρπούς προς δόξαν του Αγίου ονόματος του Θεού.

Μάλιστα, είναι απαραίτητο να σας αναφέρω ότι είναι πολύ σημαντικό να δημιουργήσεις μια κατάσταση, κτίζοντας μια εκκλησία, ένα σχολείο, μια κλινική. Αλλά πιο σημαντική ακόμη είναι η καταξίωση αυτών των κτηρίων στην εν χρόνω λειτουργία τους, η οποία θέλει συνεχή στήριξη και βοήθεια για την εύρυθμη λειτουργία αυτών των εγκαταστάσεων. Δυστυχώς, στην περίπτωση έλλειψης αυτής της στήριξης, χάνουμε ό,τι κερδίσαμε επενδύοντας στην οικοδόμηση και δεν μπορούμε να τα λειτουργήσουμε σε βάθος χρόνου. Αυτό είναι το πιο δύσκολο στοιχείο και ονομάζεται λειτουργικά έξοδα. Είναι ένα ζήτημα που λίγοι άνθρωποι το προσέχουν και δίνουν σημασία και ουσιαστικά πρόκειται για τους ανθρώπους που δεν έχουν μονό μάτια για να βλέπουν, αλλά έχουν οπτική και διορατικότητα και δεν εγκλωβίζονται σε μια εικόνα μόνο, αλλά η εικόνα γίνεται αφορμή για προβληματισμό και δράση.

Αγαπητά μέλη και υποστηρικτές της Αδελφότητας Ορθοδόξου Εξωτερικής Ιεραποστολής, είστε άνθρωποι που σας χαρακτηρίζει η διορατικότητα και η δράση και γι’ αυτό ασχοληθήκατε με την Εξωτερική Ιεραποστολή. Ο καλός μας Θεός να σας ευλογεί και να σας χαριτώνει! Σας είμαι ευγνώμων, διότι πολλές φορές μάς απεγκλωβίζετε από τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε στο χώρο της διακονίας μας με το δικό σας τρόπο και για αυτό σας ευχαριστώ.

Ο αδελφός σας στην αγάπη του Χριστού

Ο Άκκρας Νάρκισσος

Συντόμευση προς την ανάρτηση: http://ierapostoles.gr/?p=8010

Akooaba! It means “Welcome”

GH3

By grace of God and with the blessing of His Beatitude Orthodox Patriarch Theodore of Alexandria, on January 13 I arrived at the capital of Ghana, the seat of my new diocese, after a long journey starting from Athens to reach the Western African shores of the Atlantic. Leaving a frozen Athens and getting off the airplane, you are received by a 33°C heat and 90% humidity and forthwith you understand that you are somewhere else.

With your first contact with people, at once you see how dignified and naturally peaceful they are, which is reflected on their eyes. They love foreigners and their first word is Akooaba! Welcome! Everywhere around people working. I didn’t notice any beggars in the traffic lights, on the road junctions, anywhere. This I confirmed the following days. Early in the morning they rush to work, whence it is regarded as one of the most rapidly developing countries in Africa.

Arriving at our missionary center, where lie the see and the Transfiguration cathedral, immediately I perceive that I was preceded by persons who have labored there a lot, so that I can find this organized missionary unit. Afterwards followed prayer and veneration at the church, a short tour of the place and my settlement in the bishop’s residence, which obviously looks like it was built to become a clinic, not a house to live in. My first care was to settle in my place and adjust it to my own needs and my daily life schedule.

On the second day, we planned our first moves: a clerical assembly, where I and my direct associates could meet each other, a meeting with the Orthodox youth groups and the arrangement of the enthronement. Phone calls, briefings and a lot of procedures, residence permit, telephone contracts and some initial matters. Finally, it was an important priority for us to be informed of and prepare the annual retreat for our Orthodox communities that takes place in late January. This retreat is a four-day program, when the Orthodox from all over Ghana join in Fomena village, where there is a big lot of our Church with the Annunciation chapel on it and the place is configured much like a summer camp in Greece. There gather the Orthodox faithful of all ages to attend a program of worship, sermons, evening prayers. Each group presents a musical or dance performance. The youth, the children, everyone participates. Of course, all the priests of our diocese are present. Generally, this retreat helps to strengthen relations between the Orthodox communities around the liturgical life and the spiritual nourishment which our Church offers and they tremendously need.

I cannot hide my satisfaction and joy I felt seeing their piety and devotion and great faith. Maybe this sign we meet everywhere in Ghana is no coincidence: Gye Nyame, “nothing except for God”, which is a symbol of God’s supremacy. This unique and beautiful symbol is ubiquitous in Ghana. It is the most popular decoration denoting the deep religious character of Ghanaians. Gye Nyame, “nothing except for God.”

Then I gave praise to God for the missionary work, because it has been done systematically for many years by all my predecessors, and I realized that these efforts should be continued, for they bring forth such fruits for the glory of God’s holy name.

However, it is necessary to stress that, though it is important to create a structure by raising a church, a school or a clinic, it is even more important for all these buildings to be glorified in a durable operation, which needs constant help and support for the proper functioning of these facilities. Unfortunately, in case that this support is absent, we lose what we earned by investing in the construction and we cannot operate them in the long term. Here comes the most difficult aspect: functional expenses. It is matter that few people pay attention to, namely only the people who can see more than their eyes, who have a vision and insight and are not confined in a picture, but this picture becomes the occasion for reflection and action.

Dear members and supporters of the Orthodox Missionary Fraternity, you are people of reflection and action, which is why you came to be involved with the Orthodox Missions. May our good God bless and give grace to you! I am grateful, for many times you have delivered us in your own way from problems we face in our ministry, hence I thank you.

Your brother in Christ’s love
Narkissos of Accra

Shortlink to the post: http://orthodoxmission.org.gr/?p=7198

This entry was posted in Africa, Ghana, Γκάνα, Ghana, Ελλάδα - Greece, Εξωτερική Ιεραποστολή, Κύπρος - Cyprus, Πατριαρχείο Αλεξανδρείας ( Greek Orthodox Patriarchate of Alexandria and all Africa ) and tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Μία απάντηση στο Akooaba! Σημαίνει «Καλώς ήρθες»! Akooaba! It means “Welcome” – Orhodox Church in Ghana !

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s