Pastoral tour of Orthodox Christian Bishop in Guinea and Sierra Leone. Ιεραποστολική περιοδεία του Μητροπολίτη Γουινέας στη Γουινέα και τη Σιέρρα Λεόνε.

Tuesday 23rd May 2013, memory of the Holy Equals-to–the-Apostles, Saints Constantine & Helen. With the wishes and blessings of His Divine Beatitude Theodore II Pope and Patriarch of Alexandria and All Africa, I arrived in Guinea after a 29-hour-journey. At the airport I was greeted by the members of the first Orthodox nuclei in the country.


Wednesday 22nd May. In the car that was donated to us by the Saracakis Bros Company, we set off on our road trip for the city of Kindia, which is situated inland about 135km from the capital (city of) Conakry. It took us more than 5 hours to cover this relatively short distance. I got thirsty on the way so I asked if we could stop for a while in order to have some sort of refreshment and quench our thirst. “Such things do not exist here,” said my fellow travelers. I wondered how that was possible, since I saw little tables with bottles of popular western soft drinks throughout the way. “No, Your Eminence,” they told me, “these are not soft drinks but gas; here we buy gas in bottles of soft drinks and beer and only the richer in jerry-cans.”

Thursday 23rd May. Visit to the Technical School which is under construction in Kindia. At this Technical School there will be bakery courses and among the facilities, there is provision for the installation of a professional oven so that apart from their practical training, the students will be able to bake bread for the benefit of the local society. Next we visited local schools, where we distributed to the pupils stationery and sweets which had been sent in a container by the Limassol Co-operative Savings Bank. Wherever I walked, I heard the people call me ‘Fote’, especially the little children. I asked my fellow travelers what ‘Fote’ means, and they said ‘White man’. “Keep in mind, Your Eminence, that the majority of the people here have never seen a white man before except on TV, let alone one walking among them.”

Friday 24th May. We visited the parking lot of the 50- seat- bus which was donated to us by the Orthodox Missionary Fraternity and discussed with local agents the best possible ways this bus could meet the transport needs of the local community. It is worth pointing out that such a bus has never been used before, not only in Kindia but also in the whole of Guinea. Next I visited the three wells which are being drilled thanks to the good offices of the Metropolis, so that 3 of the poorest city districts can have access to water. “The poorest” is just a figure of speech, since 99% of the inhabitants live below the poverty line. Privileged are the ones who have a relative that works abroad.

Saturday 25thMay. I visited the local University. There I was given the opportunity to meet with the representatives of the students’ association and discuss their needs, which were focused on the creation of a lending library and the accessibility to the internet, and I could not help thinking how many books we throw away in the western world without even bothering to recycle them. We distributed stationery there as well.

Sunday 26th May. Divine Liturgy celebrated in a private venue provided by a family of catechumens. Cantor, Sacristan, Deacon. Priest: all in one person. The catechumens have a thirst for religious books. They said to me: “Your Eminence, send us whatever you can.”

Monday 27th May. Departure for Sierra Leone.Despite the very bad weather, the person in charge of the Mission in Sierra Leone, the Very Reverent Archimandrite Fr Themistocles Adamopoulos, managed to get to the airport in order to greet me. We were able to reach the Mission premises around midnight.

Tuesday 28th May. Accompanied by Fr Themistocles and all the clerics I went to Waterloo region, where I visited the Missionary center of Saint Moses the Black, which was inaugurated by the Patriarch Theodore II of Alexandria on 23rd February 2012, and comprises the Holy Church of the Lord’s Resurrection, Presbytery, Primary School, Clinic, workroom for the creation of artificial limbs (prosthetics) and housing for the accommodation of the mutilated by mines children. Inside the Holy Church the pupils sang songs and recited poems. Next I told them words of (parental) love and gave them advice. Then I laid the foundation stone for the erection of the (Junior) High School.

In the afternoon I was shown around the Orthodox Pedagogical Academy, where I marveled at the work being done there. I visited the classrooms, the rich in the collection of materials library and the computer lab, and I also had the chance to talk with the students as well as the teachers.

In the evening I officiated at the Vespers service for the feast of Mid-Pentecost at the Holy Church of Sts Constantine and Helen, which was erected next to the Orthodox Pedagogical Academy, and I preached the Word of God to the congregation, which was mainly composed of the male and female students of the Academy.

Feast of Mid-Pentecost. We conducted a vigil at the Cathedral of Sts Eleftherios and George in Freetown. During the Divine Liturgy, I ordained Deacon Vaios Hancile to a Presbyter, Subdeacon Aaron to a Deacon and finally I confirmed Fr Eleftherios Edmonson to a Protopresbyter through imposition of hands, whom I appointed Dean of the Cathedral on Fr Themistocles’ recommendation. I preached the Word of God mostly referring to Jesus Christ’s sacrifice on the Cross, and in the end I congratulated Archimandrite Themistocles Adamopoulos on his multifarious, God-pleasing work in Sierra Leone, which he carries out under very difficult conditions. I also thanked all those who contribute to the fruition of the Missionary work in one way or another, making special mention of the contribution (material, moral as well as in human resources) of the Orthodox Missionary Fraternity.

Wednesday 29th May. I conducted a blessing of the waters for the beginning of the new school term, which was attended by the teachers as well as the schoolchildren of the Orthodox schools (Primary-Junior High), which are situated beside the Cathedral, and which were inaugurated by the Patriarch Theodore II of Alexandria in February 2012.

Next we returned to the Missionary center where I chaired the clergy gathering. There I had the chance to meet with all the clerics, the volunteers and the Mission staff and give them the proper parental admonitions; we also discussed the various issues that concerned them.

In the evening I departed for Senegal. Despite the bumpy journey, we managed to reach the airport in time and bade farewell with emotion and spiritual exultation, glorifying the Holy One for all the things He makes us worthy to experience daily in our humble effort to evangelize our African brothers in Western Africa.

+ George of Guinea

Τρίτη 21 Μαΐου 2013, μνήμη των Αγίων Ισαποστόλων Κωνσταντίνου & Ελένης. Με τις ευχές και τις ευλογίες της Α.Θ.Μ. του Πάπα και Πατριάρχη Αλεξανδρείας και πάσης Αφρικής κ.κ. Θεοδώρου Β΄ αφίχθηκα στη Γουινέα μετά από ταξίδι που διήρκεσε 29 ώρες. Στο αεροδρόμιο με υποδέχτηκαν τα μέλη των πρώτων Ορθόδοξων πυρήνων στη χώρα.

Τετάρτη 22 Μαΐου. Με το αυτοκίνητο που μας δώρισε η εταιρία Αφοι Σαρακάκη, ξεκινήσαμε οδικώς για την πόλη Κίντια που βρίσκεται στην ενδοχώρα και σε απόσταση 135 χλμ από την πρωτεύουσα Κονακρύ. Για να διανύσουμε αυτή τη σχετικά μικρή απόσταση χρειαστήκαμε περισσότερες από 5 ώρες. Στη διαδρομή δίψασα και ζήτησα να κάνουμε μια στάση να ξεδιψάσουμε με ένα αναψυκτικό. Δεν υπάρχουν τέτοια πράγματα εδώ, μου είπαν οι συνταξιδιώτες μου. Μα πώς, απόρησα, αφού σε όλη τη διαδρομή βλέπω τραπεζάκια με μπουκάλια γνωστών δυτικών αναψυκτικών; Όχι, Σεβασμιώτατε, μου είπαν, αυτά δεν είναι αναψυκτικά, είναι βενζίνη, εδώ την αγοράζουμε σε μπουκάλια των αναψυκτικών και της μπύρας, οι πιο πλούσιοι σε μπιτόνια.

Πέμπτη 23 Μαΐου. Επίσκεψη στην υπό ανέγερση Τεχνική Σχολή στην πόλη Κίντια. Στην Τεχνική Σχολή θα διδάσκονται μαθήματα αρτοποιίας και μεταξύ των εγκαταστάσεων προβλέπεται η εγκατάσταση επαγγελματικού φούρνου έτσι ώστε εκτός από την πρακτική τους εξάσκηση, οι σπουδαστές να ψήνουν ψωμί προς όφελος της τοπικής κοινωνίας. Στη συνέχεια επισκεφθήκαμε τοπικά σχολεία, όπου και μοιράσαμε στα παιδιά γραφική ύλη και γλυκά, τα οποία είχαν σταλεί με εμπορευματοκιβώτιο από το Συνεργατικό Ταμιευτήριο Λεμεσού. Όπου κι αν περπατούσα άκουγα να με φωνάζουν ‘Φότε’ ιδίως τα μικρά παιδιά. Ρώτησα τους συνοδοιπόρους μου τι σημαίνει ‘Φότε’; ‘Λευκός΄ μου απάντησαν. Να ξέρετε Σεβασμιώτατε πως η πλειοψηφία του κόσμου εδώ δεν έχει ξαναδεί λευκό παρά μόνο στην τηλεόραση και πόσο περισσότερο να περπατάει ανάμεσά τους.

Παρασκευή 24 Μαΐου. Επισκεφθήκαμε τον χώρο όπου βρίσκεται σταθμευμένο το 50θεσιο λεωφορείο, το οποίο αγοράσαμε με δωρεά της Αδελφότητας Ορθοδόξου Εξωτερικής Ιεραποστολής, και συζήτησα με τοπικούς παράγοντες τους καλύτερους τρόπους που θα μπορούσε το λεωφορείο να εξυπηρετήσει τις συγκοινωνιακές ανάγκες της τοπικής κοινωνίας. Αξιοσημείωτο είναι ότι τέτοιου είδους λεωφορείο για πρώτη φορά θα κυκλοφορήσει όχι μόνο στην Κίντια αλλά και σε ολόκληρη τη Γουινέα. Στη συνέχεια επισκέφθηκα τα τρία πηγάδια που ανοίγονται με φροντίδα της Μητροπόλεως, για να μπορέσουν να έχουν πρόσβαση σε νερό 3 από τις πιο φτωχές συνοικίες της πόλης. Το ‘πιο φτωχές’ είναι σχήμα λόγου γιατί το 99% των κατοίκων ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας. Τυχεροί είναι όσοι έχουν κάποιον δικό τους άνθρωπο που εργάζεται στο εξωτερικό.

Σάββατο 25 Μαΐου. Επισκέφθηκα το τοπικό Πανεπιστήμιο. Εκεί είχα την δυνατότητα να συζητήσω με το προεδρείο του συλλόγου των φοιτητών τις ανάγκες τους, που εστιάστηκαν στη δημιουργία δανειστικής βιβλιοθήκης και στη δυνατότητα πρόσβασης στο διαδίκτυο, και αναρωτήθηκα πόσα βιβλία πετάμε στον δυτικό κόσμο και ούτε καν στον κάδο της ανακύκλωσης. Προσφέραμε κι εκεί γραφική ύλη.

Κυριακή 26 Μαίου. Θεία Λειτουργία σε ιδιωτικό χώρο που παραχώρησε οικογένεια κατηχουμένων. Ψάλτης, Νεοκώρος, Διάκος, Παπάς: ένα πρόσωπο. Οι κατηχούμενοι διψάνε για θρησκευτικά βιβλία. Στείλτε μας, Σεβασμιώτατε, ό,τι μπορείτε.

Δευτέρα 27 Μαΐου. Αναχώρηση για τη Σιέρρα Λεόνε. Παρά τη μεγάλη κακοκαιρία ο υπεύθυνος της Ιεραποστολής στην Σιέρρα Λεόνε Πανοσιολ. Αρχιμανδρίτης Θεμιστοκλής Αδαμόπουλος κατέφερε να φτάσει στο αεροδρόμιο για να με υποδεχτεί. Γύρω στα μεσάνυχτα καταφέραμε να φτάσουμε στην Ιεραποστολή.

Τρίτη 28 Μαίου. Συνοδευόμενος από τον π. Θεμιστοκλή και όλους τους κληρικούς επισκέφθηκα το Ιεραποστολικό κέντρο του Αγίου Μωυσέως του Αιθίοπος στην περιοχή Waterloo, το οποίο εγκαινίασε o Πατριάρχης Αλεξανδρείας κ.κ. Θεόδωρος στις 23 Φεβρουαρίου 2012, και συμπεριλαμβάνει τον Ιερό Ναό της Αναστάσεως του Κυρίου, Πρεσβυτέριο, Δημοτικό σχολείο, Κλινική, εργαστήριο κατασκευής τεχνητών μελών για τα θύματα του εμφύλιου πολέμου και καταλύματα φιλοξενίας των ακρωτηριασμένων από τις νάρκες παιδιών. Εντός του Ιερού Ναού τα παιδιά του δημοτικού σχολείου τραγούδησαν και απήγγειλαν ποιήματα και στη συνέχεια τούς απηύθυνα λόγια αγάπης και συμβουλές. Στη συνέχεια κατέθεσα τον θεμέλιο λίθο για την ανέγερση του Γυμνασίου.

Μετά το μεσημέρι ξεναγήθηκα στην Ορθόδοξη Παιδαγωγική Ακαδημία, όπου θαύμασα το έργο που επιτελείται στην Ακαδημία, επισκέφθηκα τις αίθουσες διδασκαλίας, την πλούσια σε υλικό βιβλιοθήκη και το εργαστήρι εκμάθησης ηλεκτρονικών υπολογιστών και είχα την ευκαιρία να συνομιλήσω με τους σπουδαστές και τους εκπαιδευτικούς.

Αργά το απόγευμα χοροστάτησα στην ακολουθία του Εσπερινού για την εορτή της Μεσοπεντηκοστής στον Ιερό Ναό Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης, που ανεγέρθη δίπλα από την Ορθόδοξη Παιδαγωγική Ακαδημία και κήρυξα τον Θείο Λόγο στο εκκλησίασμα, που το απάρτιζαν ως επί το πλείστον οι φοιτητές και οι φοιτήτριες της Ακαδημίας.

Εορτή της Μεσοπεντηκοστής. Τελέσαμε αγρυπνία στον Καθεδρικό Ναό Αγίου Ελευθερίου & Αγίου Γεωργίου στην Freetown. Κατά την διάρκεια της Θείας Λειτουργία χειροτόνησα εις Πρεσβύτερο τον Διάκονο Βάιο Hancile, Διάκονο τον Υποδιάκονο Ααρών και χειροθέτησα Πρωτοπρεσβύτερο τον π. Ελευθέριο Edmonson, τον οποίο με υπόδειξη του π. Θεμιστοκλή διόρισα Προιστάμενο του Καθεδρικού Ναού. Κήρυξα τον Θείο Λόγο αναφερόμενος ως επί το πλείστον στην σταυρική θυσία του Ιησού Χριστού και στο τέλος συνεχάρην τον Αρχιμανδρίτη Θεμιστοκλή Αδαμόπουλο για το πολύπλευρο και θεάρεστο έργο που επιτελεί κάτω από πολύ δύσκολες συνθήκες στην Σιέρρα Λεόνε και όλους όσους συμβάλλουν ποικιλοτρόπως στην καρποφορία του Ιεραποστολικού έργου στην χώρα κάνοντας ιδιαίτερη μνεία στην συμπαράσταση (υλική, έμψυχη και ηθική) από την Αδελφότητα Ορθοδόξου Εξωτερικής Ιεραποστολής.

Τετάρτη 29 Μαίου. Τέλεσα αγιασμό για την έναρξη του νέου τριμήνου της σχολικής χρονιάς στο οποίο παρέστησαν οι εκπαιδευτικοί και η μαθητιώσα νεολαία των Ορθόδοξων σχολείων (Δημοτικό-Γυμνάσιο) που βρίσκονται παραπλεύρως του Καθεδρικού Ναού και τα οποία εγκαινίασε ο Πατριάρχης Αλεξανδρείας κ.κ. Θεόδωρος τον Φεβρουάριο 2012.

Στην συνέχεια επιστρέψαμε στο Ιεραποστολικό Κέντρο και προήδρευσα της σύναξης των κληρικών όπου είχα την ευκαιρία να συναντηθώ με όλους τους κληρικούς, τους εθελοντές και το προσωπικό της Ιεραποστολής και να τους δώσω τις κατάλληλες πατρικές νουθεσίες αλλά και να συζητήσω μαζί τους τα διάφορα θέματα που τους απασχολούν.

Αργά το απόγευμα αναχώρησα για τη Σενεγάλη. Παρά την περιπετειώδη διαδρομή φτάσαμε στο αεροδρόμιο εγκαίρως, αποχαιρετιστήκαμε με συγκίνηση και πνευματική αγαλλίαση δοξάζοντας τον Πανάγιο Θεό για όλα όσα μάς αξιώνει να βιώνουμε καθημερινά στην ταπεινή μας προσπάθειά για Ευαγγελισμό των Αφρικανών αδελφών μας στην Δυτική Αφρική.

+ Ο Γουινέας Γεώργιος


This entry was posted in Guinée- Guinea- Γουινέα, Αφρική, Africa, Ελλάδα - Greece, Εξωτερική Ιεραποστολή, Κύπρος - Cyprus, Σιέρρα Λεόνε - Sierra Leone and tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.


Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:


Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s